La Guardia Civil ha explicado este miércoles que entre los especimenes de tortugas incautados en la operación que ha desmantelado en Mallorca a una de las mayores organizaciones internacionales dedicada al tráfico ilegal de especies amenazadas hay “parejas de reproductoras” que alcanzan un valor de 60.000 euros.

El teniente del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil, Pedro García, ha explicado que en el operativo se han incautado más de 750 huevos y un total de 1.145 ejemplares de 62 especies de tortugas; 14 de ellas en peligro de extinción.

Asimismo, ha señalado que su tasación, que está llevando a cabo la Autoridad Administrativa de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies de Fauna y Flora Amenazadas de Extinción (Cites), todavía no ha concluido.

Según ha informado, el líder de la organización, un hombre alemán que se encuentra en libertad con cargos, ya fue denunciado en 2009 por tenencia de animales y desde entonces permaneció “casi en paradero desconocido hasta el año pasado” cuando se inició esta investigación.

Además, también ha informado de que la investigación ha sido “muy dificultosa”, no solo por las medidas de seguridad tomadas sino porque también se quería conocer el destino hacia donde se enviaban las tortugas, principalmente Asia y Norte América.

De esta manera, cuando localizaron la finca y la registraron, los agentes investigadores descubrieron “un criadero de tortugas a nivel casi a nivel industrial”.

Aunque ha señalado que en la actualidad los especimenes encontrados no se pueden introducir en la naturaleza, no se descarta que en el futuro se pueda llevar a cabo con ellos programas de conservación.

HACE CINCO AÑOS QUE ALGUNOS EJEMPLARES NO SE VEN EN LIBERTAD

Por su lado, Mariano Mas, director del Natura Park, entidad que ha colaborado en la investigación, ha explicado que de algunos ejemplares “hace cinco años que no se encuentran en libertad”.

Además, ha concretado que las tortugas estaban “bien” cuidadas ya que “eran un negocio” y que “todas están aclimatadas a Mallorca” y tenían una alimentación variada por lo que la infraestructura para poder desarrollar esta actividad, tal como ha dicho, era “importante”.

Cabe resaltar que, además de al cabecilla, se ha arrestado a dos personas más en lo que supone el desmantelamiento del mayor criadero ilegal de tortugas en Europa.

Concretamente, dos de ellos han sido detenidos como responsables de la cría y otro por el comercio ilícito de los reptiles. Asimismo, se ha investigado a otras tres personas en el marco de esta operación que ha recibido el nombre de ‘Coahuila’.

Dos detenidos y dos investigados son de nacionalidad alemana, mientras que un detenido y un investigado son de nacionalidad española. Se les acusa de delitos relativos a flora y fauna silvestre, contrabando de especies protegidas y blanqueo de capitales.

Entre las especies incautadas se encuentran tortugas de caja (Cuora sp.), consideradas en altísimo riesgo de extinción, así como algunas endémicas de México, Estados Unidos y Canadá. Además, había ejemplares de Tortuga mora catalogada como ‘vulnerable’ en el Catálogo español de especies amenazadas.

INVESTIGACIÓN

Durante la investigación, se constató que estas dos personas mantenían una estrecha colaboración con el responsable de una tienda de fauna exótica en Barcelona, que les servía para blanquear los especimenes producidos en Mallorca.

Por tal motivo, la Guardia Civil se desplazó hasta Barcelona para proceder a la entrada y registro de la tienda investigada como del domicilio del titular. En su finca se hallaron diferentes piscinas y depósitos con especies protegidas en muy mal estado de mantenimiento.

Entre otros ejemplares, se han encontrado 14 de las 50 especies más amenazadas del mundo, como cuatro ‘Cuora mccordi’, siete ‘Cuora aurocapitata’, 36 ‘Cuora trifasciata’, diez ‘Mauremys annamensis’, cinco ‘Siebenrockiella leytensis’ y 25 ejemplares de ‘Cuora pani’.

La investigación se ha llevado a cabo en el marco de la operación ‘Naultinus’ de Europol, que ha colaborado en el análisis de información y la coordinación con otros países de la Unión Europea, como son Alemania, Francia, Italia y Austria.

Desde la Guardia Civil han sostenido que el tráfico ilegal de especies de fauna y flora supone una de las principales amenazas para la conservación de la biodiversidad y uno de los objetivos prioritarios de la lucha contra la delincuencia organizada para la Unión Europea.

Por este motivo, España cuenta desde abril de 2018 con el Plan Tifies, (Plan de acción español contra el tráfico ilegal y el furtivismo internacional de Especies Silvestres), impulsado por la Subdirección General de Biodiversidad y Medio Natural del Ministerio para la Transición Ecológica.

Las tortugas se encuentran dentro de los vertebrados mayores más amenazados del planeta. De un total de 365 especies reconocidas, 148 de ellas están consideradas amenazadas por los criterios de la IUCN, dentro de las categorías de ‘vulnerable’, peligro o peligro crítico. En la historia reciente, se han extinguido siete especies y tres subespecies de tortugas conocidas.

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