La costa fósil de Creta surgió de una cadena de fuertes terremotos

EP | 11/05/2021

Un Antiguo Terremoto Fue Lo Suficientemente Fuerte Como Para Levantar Partes De Creta Varios Metros. - RICHARD OTT

El alto riesgo de fuertes terremotos que afecta al Mediterráneo Oriental ha quedado de manifiesto con una investigación que clarifica la fuente del mayor sismo registrado históricamente en la zona.

En la mañana del 21 de julio del año 365 d.C. se produjo un terremoto que, en general, se cree que es el terremoto más fuerte registrado en el Mediterráneo.

Probablemente se originó alrededor de Creta, Grecia, y fue seguido por un tsunami que azotó las costas del Mediterráneo y causó muchas muertes. En Alejandría, la devastación del tsunami fue tan severa que el día del evento fue conmemorado como el "día del horror" durante siglos después del evento.

El terremoto fue lo suficientemente fuerte como para levantar partes de Creta varios metros. Esta agitación de la isla dejó costas fósiles, que Richard Ott, un científico del Centro Alemán de Investigación de Geociencias de GFZ, y sus colegas estudiaron para reconstruir este evento.

El nuevo estudio publicado en AGU Advances utilizó la datación por radiocarbono para comprender cuándo y cuántas costas en Creta se elevaron y utilizó esta información para modelar la fuente de los terremotos y tsunamis, informa la American Geophysical Union (AGU) en un comunicado.

Comprender en qué falla, una fractura en la corteza terrestre, se originó el terremoto es importante para comprender el peligro de terremotos y tsunamis en el Mediterráneo.

Un indicio de las enormes fuerzas que levantaron Creta se puede encontrar en las ruinas de la antigua ciudad portuaria de Phalasarna, en el oeste de Creta. Las personas que visiten hoy pueden explorar un hermoso muelle perfectamente conservado de la época romana. Sin embargo, este muelle se encuentra ahora a varios cientos de metros del mar y aproximadamente a siete metros sobre el nivel del mar.

Hay otro fenómeno peculiar en el oeste de Creta. Algo que parece una muesca es reconocible en los acantilados costeros que corren paralelos al mar. Esta muesca es lo que los científicos llaman una costa fósil y marca dónde solía estar el nivel del mar en el pasado. Hoy en día se encuentra hasta 9 metros sobre el nivel del mar en el oeste de Creta.

En el nuevo estudio, Ott y sus colegas refinaron la datación de esta costa fósil y compararon los datos de muchas muestras con registros históricos de terremotos de escritores antiguos.

El análisis de radiocarbono de los fósiles debajo de esta costa fósil del oeste de Creta puede ayudar a determinar cuándo ocurrió la agitación de la isla. Ott y su equipo recolectaron muestras fósiles de vermétidos (Dendropoma sp.) Y corales (Balanophyllia sp.) Desde y debajo de la paleoshoreline de Krios en ocho sitios diferentes en el oeste de Creta. Los caparazones y esqueletos de estos organismos marinos muertos marcan cuándo ocurrió el levantamiento porque murieron cuando el terremoto los levantó sobre el nivel del mar.

El equipo de científicos descubrió que la costa fósil probablemente no se levantó en un gran terremoto, sino más bien por una serie de fuertes terremotos alrededor de la isla de Creta en los primeros siglos de nuestra era. El nuevo hallazgo es consistente con las investigaciones arqueológicas que sugieren que el antiguo puerto de Phalasarna ya estaba abandonado después de un terremoto en el 66 d.C.

En contraste con estudios previos, el equipo encontró fallas normales probablemente responsables de esta secuencia de terremotos. Las fallas normales son un cierto tipo de fractura en la corteza terrestre que ocurre cuando la corteza terrestre se separa o se extiende. Los científicos modelan la propagación de tsunamis de terremotos en estas fallas normales y encuentran que su nuevo tipo de modelo puede explicar bien el informe de tsunamis de Alejandría por Ammianus Marcellinus, un escritor histórico.

Estos hallazgos sugieren que los terremotos en fallas tan normales son probablemente un desencadenante común de tsunamis en el Mediterráneo. Los autores estiman que el tamaño del terremoto en el año 365 d.C. fue inferior a Mw 8, que es menor que las estimaciones anteriores de Mw 8,3-8,5. Sin embargo, el estudio destaca que existe el riesgo de fuertes terremotos en el Mediterráneo oriental, y los lugareños y turistas deben ser educados sobre cómo actuar en caso de tsunami.

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