Investigadores identifican productos naturales con potencial para interrumpir la propagación de tres clases de virus

EP | 13/01/2021

Micrografía electrónica de barrido coloreada de una célula apoptótica (rosa) muy infectada con partículas del virus SARS-COV-2 (verde), aislada de una muestra de un paciente. - NATIONAL INSTITUTE OF ALLERGY INFECTIOUS DISEASE

Investigadores del Instituto de Oceanografía Scripps y la Escuela de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas Skaggs de la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) han desglosado los rasgos genómicos y de historia de la vida de tres clases de virus que han causado pandemias endémicas y mundiales en el pasado e identifican productos naturales con el potencial de interrumpir su propagación.

En una reseña publicada en la revista científica 'Journal of Natural Products', estos investigadores describen la biología básica de tres familias de virus ARN y cómo infectan las células humanas. Estos virus utilizan ARN en lugar de ADN para almacenar su información genética, un rasgo que les ayuda a evolucionar rápidamente. A continuación, el equipo describe los productos naturales que han demostrado tener capacidades para inhibirlos, destacando las posibles estrategias de tratamiento.

El equipo de investigación recoge y analiza los compuestos químicos encontrados en los ambientes marinos para su potencial eficacia como antibióticos, terapias anticancerígenas y otros productos con beneficio médico. Un medicamento conocido como marizomib entró en las etapas finales de los ensayos clínicos como un tratamiento potencial para los cánceres de cerebro a principios de 2020.

Los investigadores presentan una visión general de la estructura de los virus de las familias Coronaviridae, Flaviviridae y Filoviridae. Dentro de estas familias hay virus que han llevado a COVID-19, fiebre del dengue, encefalitis del Nilo Occidental, Zika, Ébola, y brotes de la enfermedad de Marburg. El equipo identifica entonces los compuestos producidos por organismos marinos y terrestres que tienen algún nivel demostrado de actividad contra estos virus.

Se cree que esos compuestos tienen arquitecturas moleculares que los convierten en candidatos potenciales a servir como inhibidores virales, impidiendo que los virus penetren en las células humanas sanas o se repliquen. El objetivo de la revisión, según los investigadores, era mejorar el proceso de desarrollo de medicamentos a medida que surgen nuevas pandemias, de modo que la contención de la propagación de la enfermedad pueda acelerarse ante las nuevas amenazas.

Para lograr ese objetivo, los investigadores son conscientes de que habría que llegar a acuerdos internacionales para abordar las cuestiones de propiedad intelectual, los derechos y las responsabilidades de los investigadores y otras cuestiones complejas.

Y si bien se han producido notables progresos en el desarrollo de vacunas para la infección por SARS-CoV-2, también se necesitan de forma crítica medicamentos antivirales eficaces para el tratamiento de la infección por COVID-19 en personas no vacunadas o en casos en los que la eficacia de una vacuna disminuye con el tiempo, dijeron los investigadores.

Aunque se han investigado varias moléculas antivirales candidatas para su uso en la clínica, como el remdesivir, el lopinavir-ritonavir, la hidroxicloroquina y la terapia de interferón tipo I, todas han mostrado una eficacia limitada o nula en ensayos a gran escala. Los medicamentos antivirales eficaces aún necesitan ser descubiertos y desarrollados.

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