Captan varias veces a un ave robando el pelo de mamíferos

EP | 02/08/2021

Captura de pantalla de un video de un carbonero de cresta negra robando la piel de un zorro dormido, - YOUTUBE CHANNEL TEXAS BACKYARD WILDLIFE.

Un extraño comportamiento de un pájaro conocido como carbonero de cresta negra, que consiste en 'robar' con cautela y sigilo pelo de mamíferos desprevenidos, ha sido documentado en docenas de vídeos.

Un nuevo artículo en la revista Ecology documenta este fenómeno, que los autores llaman "cleptotricia", de las raíces griegas para "robo" y "cabello". Los autores encontraron solo algunas descripciones del comportamiento en la literatura científica, pero encontraron docenas de ejemplos más en videos en línea publicados por observadores de aves y otros entusiastas de los pájaros. En casi todos los casos grabados en video, el ladrón es un carbonero que arranca el pelo de un gato, un perro, un humano, un mapache o, en un caso, un puercoespín.

"Se sabe que muchas especies de carboneros, carboneros y herrerillos, todos miembros de la familia Paridae, usan pelo o piel para forrar sus nidos", ha declarado Mark Hauber, profesor de evolución, ecología y comportamiento en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y quien dirigió la reseña con el investigador postdoctoral Henry Pollock. El papel del pelo en el nido todavía se debate, aunque es más comúnmente utilizado por aves que anidan en climas templados, por lo que se cree que mantener el calor en el nido es una ventaja.

"Los científicos asumían que las aves con pelo en sus nidos lo habían recogido de los cadáveres de mamíferos muertos o habían encontrado pelo que se había caído al medio ambiente," ha añadido uno de los investigadores.

"Pero el carbonero que vi estaba arrancando el pelo de un mapache vivo con garras y dientes. Y al mapache no pareció importarle porque ni siquiera se despertó", ha recalcado. 

Una búsqueda de investigaciones publicadas arrojó solo nueve estudios que documentaron 11 casos del comportamiento, pero una búsqueda en YouTube arrojó muchos más casos, dijo Hauber en un comunicado. A veces, los animales objetivo estaban durmiendo y, a veces, estaban despiertos.

"Sabemos, por supuesto, que las aves usan una variedad de materiales para forrar sus nidos", ha declarado Hauber. "¿Pero por qué estas aves arriesgan sus vidas para acercarse a estos mamíferos?". El comportamiento sugiere que el beneficio de revestir su nido con pelo supera el peligro para el ave", ha añadido.

"Puede ser que las aves simplemente necesiten el pelo para aislar sus nidos, pero la presencia de pelo de mamíferos y el olor asociado del mamífero también podría disuadir a los depredadores del nido como serpientes u otras aves", han declarado.

"Hay pinzones en África que ponen materia fecal de mamíferos encima de sus nidos cerrados, presumiblemente para confundir y así mantener alejados a los depredadores. El pelo también puede repeler los parásitos del nido y de los polluelos, que son una amenaza común para la supervivencia de los polluelos, especialmente en los nidos en cavidades como los de los titmice", ha manifestado Hauber.

Independientemente del propósito del comportamiento, el nuevo artículo es el primero en documentar tantos ejemplos de depilación por pájaros en un solo informe. Además de citar nueve artículos sobre el fenómeno, también contiene enlaces a decenas de videos en línea. En conjunto, los videos muestran al carbonero de cresta negra arrancando el pelo de 47 humanos, 45 perros, tres gatos, tres mapaches y un puercoespín.

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