Aumentan las cefaleas en los últimos años

EP | 06/10/2021

La Sociedad Española de Neurología (SEN) ha advertido de un aumento tanto de incidencia como de prevalencia en los últimos años de la neuralgia del trigémino, un tipo de cefalea muy aguda e intensa que afecta a la zona por la que discurre el nervio trigémino.

Esto se debe, según la SEN, al progresivo envejecimiento de la población. Así lo ha asegurado la sociedad científica con motivo del Día Internacional de la Neuralgia del Trigémino, que se celebra este jueves. Es un trastorno que, según datos de la SEN, afecta a más de 30.000 personas en España y de la que cada año se diagnostican unos 2.000 nuevos casos.

"Se denomina neuralgia a todo dolor que se produce en la zona por la que discurre un nervio y el trigémino es el mayor de los nervios craneales, llamado así porque presenta tres divisiones: la rama oftalmológica, la maxilar y la mandibular. Es, por lo tanto, el principal nervio sensitivo de la cara", explica el doctor Pablo Irimia, coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología.

Algo más frecuente en mujeres que en hombres, su incidencia aumenta con la edad en ambos sexos, especialmente a partir de la sexta década de la vida: la neuralgia del trigémino constituye casi el 90 por ciento de las neuralgias que se producen en las personas mayores de 60 años.

"La neuralgia de trigémino es un dolor crónico, de carácter punzante o eléctrico, que se inicia y finaliza de forma abrupta. Aunque los episodios de dolor se presenten en forma de crisis de menos de dos minutos de duración, éstos pueden repetirse varias veces al día y tienen una gran intensidad", informa el doctor Irimia.

Además, tiene la característica de que estas crisis de dolor se suelen precipitar al estimular de alguna forma la zona por la que transcurre el nervio trigémino, por lo que llevar a cabo actividades tan comunes como hablar, masticar, lavarse la cara, afeitarse o sonarse pueden conllevar el inicio de las crisis. "Aunque estos episodios también pueden iniciarse de forma espontánea", puntualiza el especialista

Lo habitual es que dolor se localice en una o dos de las tres ramas trigeminales, ya que la afectación de la rama oftálmica ocurre en menos del 5 por ciento de los casos. También es poco habitual que la neuralgia afecte a ambos lados de la cara, aunque en algunos pacientes puede darse el caso.

Aproximadamente el 90 por ciento de los casos, llamados idiopáticos, se producen por la compresión o distorsión de la raíz trigeminal por una arteria o una vena. El 10 por ciento de los casos restantes se consideran sintomáticos, y en estos casos suele estar implicado algún tumor cerebral (menos del 2% de los casos), fracturas o cirugías faciales, algún tipo de infección (como el herpes zóster) o enfermedades degenerativas (como la esclerosis múltiple). En los casos sintomáticos, la edad de comienzo de los síntomas suele ser más precoz y es habitual que el dolor se presente junto con diversas anomalías sensitivas.

TRATAMIENTOS

"Afortunadamente, y debido a la existencia de numerosas opciones terapéuticas, padecer neuralgia del trigémino no necesariamente significa tener que sufrir de dolor", afirma Irima. En este sentido, afirma que existen varios fármacos orales que han mostrado su eficacia en muchos de los pacientes. Y para aquellos casos en los que el tratamiento farmacológico fracasa, existen opciones quirúrgicas, basadas en la interrupción de los impulsos nerviosos en algún punto del recorrido del trigémino, o bien en separar con cirugía la arteria o vena que contacta con el nervio trigémino.

"En todo caso, para acceder a estos tratamientos, es fundamental identificar y diagnosticar correctamente a los pacientes, algo que no siempre ocurre porque, por la edad de las personas afectadas, es común que familiares o cuidadores minimicen los síntomas o los achaquen a otro tipo de dolencias previas", concluye Irimia.

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