Vivir cerca de industrias contaminantes puede elevar el riesgo de padecer cáncer colorrectal

EP | 22/09/2020

Mayores y contaminación - UAM

Las personas que viven cerca de industrias contaminantes tienen un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal, según han observado un equipo de investigadores del CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) en el Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III, y cuyo trabajo ha sido publicado en la revista 'Environment International'.

Aunque el cáncer colorrectal es el tercer tumor maligno más frecuente en hombres y el segundo en mujeres a nivel mundial, los factores de riesgo modificables conocidos (como elevado consumo de carnes rojas y procesadas, tabaco, consumo excesivo de alcohol, obesidad o sedentarismo) explicarían en torno al 45-58 por ciento de los casos observados.

Por tanto, los investigadores, cuyo trabajo forma parte del proyecto 'MCC-Spain', impulsado por CIBERESP, han subrayado la posibilidad de que puedan existir otros factores que serían responsables de la variación restante. "La proximidad residencial a instalaciones industriales que emiten sustancias tóxicas al medio ambiente y generan residuos peligrosos podría ser una fuente potencial de exposición a carcinógenos reconocidos y sospechosos relacionados con un incremento en el riesgo de cáncer colorrectal", ha dicho la directora científica del CIBERESP y una de las coordinadoras del estudio, Marina Pollán.

En esta investigación, financiada por la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), participaron 557 personas con cáncer colorrectal (casos) y 2948 personas sanas (controles) de 11 provincias españolas, a las que se les proporcionó un cuestionario epidemiológico que incluía información sobre historia personal, familiar, residencial y laboral.

Asimismo, los datos sobre contaminación industrial se obtuvieron del Registro Estatal de Emisiones Contaminantes (PRTR-IPPC), que incluyó información sobre cantidades de emisiones de contaminantes y localización geográfica de 134 instalaciones industriales ubicadas en las zonas de estudio.

Para evaluar el exceso de riesgo en el entorno de las industrias se geocodificaron los domicilios de los participantes del estudio y las instalaciones industriales, y se calculó la distancia entre ellos. Finalmente, se comparó si existía una mayor proporción de casos de cáncer colorrectal frente a controles sanos en las áreas próximas a industrias (entre 1 kilómetro y 3 kilómetros) que en la zona de referencia (>3 km) donde no existía ningún foco industrial cerca.

EXCESO DE RIESGO EN TODAS LAS INDUSTRIAS


Los resultados mostraron un exceso de riesgo en el conjunto de todas las industrias, que osciló entre un 26 por ciento (para un radio de 3 kilómetros) y un 103 por ciento (para un radio de 1 kilómetro), y las industrias que emitieron contaminantes al aire mostraron un mayor riesgo que aquellas que sólo emitieron contaminantes al agua.

En concreto, se detectaron asociaciones significativas entre riesgo de cáncer colorrectal y proximidad residencial a: industrias del metal (producción/tratamiento de metales y tratamiento de superficies metálicas y plásticas), instalaciones de fabricación de vidrio y fibras minerales, industria química (producción de químicos orgánicos e inorgánicos), instalaciones de fabricación de alimentos y bebidas e instalaciones de tratamiento de superficies con disolventes orgánicos.

También a industrias emisoras de determinados carcinógenos reconocidos y sospechosos (arsénico, cadmio, cromo, níquel, diclorometano, plomo, material particulado PM10 y partículas totales en suspensión) y otras sustancias tóxicas (antimonio, cobre, manganeso, compuestos organoestánicos, vanadio, zinc, naftaleno, compuestos orgánicos volátiles distintos del metano y nonilfenol).

No obstante, los autores del estudio, liderados por Javier García-Pérez y Marina Pollán, han recalcado que al interpretar los resultados es importante tener en cuenta que la distancia a las industrias es solamente una medida "aproximada" de exposición, que podría no reflejar de forma adecuada la exposición real.

"Nuestro trabajo pone de manifiesto un exceso de riesgo en el entorno de estas instalaciones y aunque algunos de los resultados obtenidos son coherentes con estudios realizados en el laboratorio, son necesarios estudios adicionales que afinen en la medida de exposición a la hora de extraer conclusiones. El estudio supone un primer paso en un área de gran interés y difícil de abordar en estudios epidemiológicos", han zanjado.

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