El parte meteorológico de Júpiter ofrecido por el telescopio Hubble

EP | 18/09/2020

Júpiter a 25 de agosto de 2020 - NASA

Una tormenta brillante, blanca y extendida ha sido revelada en latitudes medias del hemisferio norte de Júpiter en una imagen del tomada por el telescopio espacial Hubble el 25 de agosto.

La tormenta, que estalló el 18 de agosto, se mueve a alrededor de 560 kilómetros por hora, y los observadores terrestres han descubierto dos más que aparecieron más tarde en la misma latitud.

Si bien es común que surjan tormentas en esta región aproximadamente cada seis años, a menudo con múltiples tormentas a la vez, el momento de las observaciones del Hubble es perfecto para mostrar la estructura a raíz de la perturbación, durante las primeras etapas de su evolución.

Detrás de la columna hay rasgos pequeños y redondeados con colores complejos "rojo, blanco y azul" en la imagen de luz ultravioleta, visible e infrarroja cercana del Hubble. Tales características discretas generalmente se disipan en Júpiter, dejando solo cambios en los colores de las nubes y la velocidad del viento, pero una tormenta similar en Saturno condujo a un vórtice de larga duración.

Las diferencias en las secuelas de las tormentas de Júpiter y Saturno pueden estar relacionadas con las abundancias de agua contrastantes en sus atmósferas, ya que el vapor de agua puede gobernar la enorme cantidad de energía almacenada que puede ser liberada por estas erupciones de tormenta.

GRAN MANCHA ROJA

Hubble muestra que la Gran Mancha Roja, rodando en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio sur del planeta, se adentra en las nubes delante de ella, formando una cascada de cintas blancas y beige. La Gran Mancha Roja es actualmente de un color rojo excepcionalmente rico, con su núcleo y la banda más externa de un rojo más intenso.

Los investigadores dicen que la Gran Mancha Roja ahora mide aproximadamente 15.700 kilómetros de ancho, lo suficientemente grande como para tragar la Tierra. La súper tormenta todavía se está reduciendo como se aprecia en las observaciones telescópicas que datan de 1930, pero la razón de su tamaño menguante es un completo misterio.

CAMBIOS EN LA "PEQUEÑA MANCHA ROJA"

Otra característica que los investigadores están notando que ha cambiado es Oval BA, apodado por los astrónomos como Pequeña Mancha Roja, que aparece justo debajo de la Gran Mancha Roja en esta imagen.

Durante los últimos años, ha ido perdiendo color a su tono original de blanco después de aparecer rojo en 2006. Sin embargo, ahora el núcleo de esta tormenta parece oscurecerse ligeramente. Esto podría insinuar que esta mancha está en camino de cambiar a un color más similar a su primo una vez más.

La imagen del Hubble muestra que Júpiter está despejando sus nubes blancas de mayor altitud, especialmente a lo largo del ecuador del planeta, donde un smog de hidrocarburos anaranjado lo envuelve.

La luna helada Europa, que se cree que contiene ingredientes potenciales para la vida, es visible a la izquierda del gigante gaseoso.

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