Dos satélites sobrevolarán Venus por primera vez

Redacción | 08/10/2020

La misión BepiColombo de la ESA-JAXA está preparándose para sobrevolar Venus. El 15 de octubre, a las 03.58 UTC, la nave pasará a una distancia de aproximadamente 10.720 kilómetros del planeta.

Estas maniobras de asistencia gravitatoria son necesarias para que la sonda desvíe su rumbo hacia la órbita de Mercurio, su destino final.

BepiColombo fue lanzada el 20 de octubre de 2018 y efectuó un sobrevuelo alrededor de la Tierra el 10 de abril de 2020. También llevará a cabo dos maniobras gravitatorias alrededor de Venus y seis alrededor de Mercurio antes de entrar en órbita alrededor del planeta más cercano al Sol en 2025, informa la ESA.

Aunque la sonda quedará bastante lejos de Venus durante este primer sobrevuelo, algunos de los instrumentos científicos a bordo del Orbitador Planetario a Mercurio y del Orbitador Magnetosférico de Mercurio se activarán para estudiar la atmósfera y el entorno espacial del planeta.

IMÁGENES Y MEDICIONES DE LA ATMÓSFERA
Durante la maniobra no será posible utilizar la cámara científica principal del Orbitador Planetario a Mercurio, pero las cámaras de monitorización del módulo de transferencia, conocidas como "cámaras de selfis", tratarán de capturar imágenes de Venus al pasar junto al planeta.

El orbitador climático de Venus Akatsuki de la JAXA y su observatorio espectroscópico Hisaki, junto con observatorios terrestres, también efectuarán mediciones simultáneas del planeta, aprovechando esta oportunidad única para realizar observaciones coordinadas.

BepiColombo será la tercera sonda en visitar Mercurio tras dos de la NASA: Mariner 10, a mediados de los 70, y MESSENGER, entre 2011 y 2015.

En concreto, lo que la misión europea-japonesa va a intentar resolver es cómo se originó Mercurio y cómo evolucionó desde entonces hasta la actualidad. Para ello, va a estudiar su superficie y su interior, la composición y la dinámica de su exosfera, la estructura y la dinámica de su magnetosfera y el origen de su campo magnético. Además, se realizarán experimentos para probar la teoría de la Relatividad General de Einstein.

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