cáncer medico
IDIBELL


Investigadores han descubierto una lesión epigenética que cambia la obtención de la energía del cáncer en el marco de un estudio liderado por el grupo de Manel Esteller, catedrático de Genética de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB, investigador Icrea, coordinador del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Idibell y director electo del Instituto de Investigación Josep Carreras.

El trabajo, que publica la revista ‘Journal of Clinical Investigation Insight‘, describe una lesión epigenética que en tumores humanos es responsable de originar esta vía alterada para que el cáncer obtenga energía.

Esteller destaca que “se ha descubierto que los tumores escamosos –como los de la cabeza, cuello, esófago y cérvix– presentan pérdida de la actividad del gen SVIP, cuya función habitual es evitar la degradación de proteínas importantes para el equilibrio celular”.

Según el experto, el defecto en la función del gen SVIP provoca que se destruya la maquinaria metabólica que permite el uso fisiológico de la glucosa para obtener energía de forma pausada y controlada, y que finalmente es sustituida por una “especie de fast food molecular que obtiene energía barata para la célula tumoral”.

“También hemos observado que los pacientes que presentan este cambio metabólico muestran una supervivencia más corta”, añade Esteller, que subraya que, sin embargo, la adicción de las células cancerosas a la glucosa también podría ser su punto débil.

A su juicio, “los resultados preclínicos muestran que los pacientes con el defecto epigenético del gen SVIP son más sensibles a fármacos dirigidos contra el receptor de glucosa, los cuales bloquean la entrada de esta molécula y causan una especie de síndrome de abstinencia del tumor que inhibe su crecimiento”.

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