Nuevo proceso explica cómo crecen los agujeros negros supermasivos
NASA


Algunos agujeros negros supermasivos se activan para crecer, devorando de repente una gran cantidad de gas en sus alrededores, según un nuevo estudio liderado por la Universidad de Tel Aviv (TAU).

A pesar de lo comunes que son los agujeros negros supermasivos, sigue sin estar claro cómo crecen a proporciones tan enormes. Algunos agujeros negros constantemente tragan gas en sus alrededores, otros de repente tragan estrellas enteras.

Pero ninguna teoría explica de manera independiente cómo los agujeros negros supermasivos pueden «encenderse» de manera tan inesperada y seguir creciendo tan rápido durante un largo período.

En febrero de 2017, la encuesta automatizada de supernovas de All Sky descubrió un evento conocido como AT 2017bgt. Inicialmente se creyó que este evento era un evento de «tragado de estrellas» o un evento de «disrupción de marea», porque la radiación emitida alrededor del agujero negro se hizo más de 50 veces más brillante que la observada en 2004.

Sin embargo, después de extensas observaciones utilizando una multitud de telescopios, un equipo de astrónomos de la TAU dirigido por Benny Trakhtenbrot e Iair Arcavi, concluyó que AT 2017bgt representaba una nueva forma de ‘alimentación’ para agujeros negros. El hallazgo se describe en Nature Astronomy.

«El brillo repentino de AT 2017bgt recordaba un evento de disrupción de marea», dice Trakhtenbrot. «Pero rápidamente nos dimos cuenta de que esta vez había algo inusual. La primera pista fue un componente adicional de la luz, que nunca se había visto en los eventos de disrupción de marea».

Arcavi, quien dirigió la recopilación de datos, agrega: «Hemos seguido este evento durante más de un año con telescopios en la Tierra y en el espacio, y lo que vimos no coincidía con lo que habíamos visto antes».

Las observaciones coincidieron con las predicciones teóricas de otro miembro del equipo de investigación, el profesor Hagai Netzer, también de la Universidad de Tel Aviv.

«Habíamos predicho en la década de 1980 que un agujero negro que tragaba gas de sus alrededores podría producir los elementos de luz que se ven aquí», dice Netzer. «Este nuevo resultado es la primera vez que se ve el proceso en la práctica».

El equipo de investigación identificó dos eventos adicionales recientemente informados de agujeros negros «encendidos», que comparten las mismas propiedades de emisión que AT 2017bgt. Estos tres eventos forman una nueva y tentadora clase de reactivación del agujero negro.

«Aún no estamos seguros de la causa de esta mejora dramática y repentina en la velocidad de alimentación de los agujeros negros», concluye Trakhtenbrot. «Hay muchas formas conocidas de acelerar el crecimiento de agujeros negros gigantes, pero por lo general ocurren durante escalas de tiempo mucho más largas».

«Esperamos detectar muchos más eventos de este tipo y seguirlos con varios telescopios trabajando en conjunto», dice Arcavi. «Esta es la única manera de completar nuestra imagen del crecimiento de un agujero negro, de entender qué lo acelera, y quizás resolver finalmente el misterio de cómo se forman estos monstruos gigantes».

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.