Nuevas especies de hongos en un glaciar ártico en rápido deshielo
YUKIKO TANABE (NIPR)


Dos nuevas especies de hongos han aparecido en un glaciar que se está derritiendo rápidamente en la isla de Ellesmere, en el Ártico canadiense, al oeste de Groenlandia.

Un equipo colaborador de investigadores del Instituto Nacional de Investigación Polar de Japón, la Universidad de Graduados para Estudios Avanzados en Tokio, Japón y la Universidad Laval en Quebec, Canadá hizo el descubrimiento.

Los científicos publicaron sus resultados el DATE en dos artículos separados, uno para cada nueva especie, en el International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology.

«El conocimiento de los hongos que habitan en el Ártico es aún fragmentario. Nos propusimos estudiar la diversidad de hongos en el Alto Ártico canadiense», dijo Masaharu Tsuji, investigador de proyectos del Instituto Nacional de Investigación Polar en Japón y primer autor de ambos artículos. «Encontramos dos nuevas especies de hongos en la misma investigación en la isla de Ellesmere».

Una de las especies es la décima en unirse al género Mrakia, con el nombre propuesto M. hoshinonis, en honor a Tamotsu Hoshino, investigador principal del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Avanzadas de Japón. Hoshino ha hecho importantes contribuciones al estudio de los hongos en las regiones polares. La otra especie es la duodécima en unirse al género Vishniacozyma, con el nombre propuesto V. ellesmerensis como un guiño a la isla donde se encontró. Ambas especies son tipos de levadura que están bien adaptadas al frío y que incluso pueden crecer por debajo de 0 ° C.

Las muestras de hongos se recolectaron del no oficialmente llamado Glaciar Walker. La designación proviene de Paul T. Walker, quien instaló el polo de referencia que mide el crecimiento y la contracción del glaciar, en 1959. En el momento de la recolección de muestras en 2016, las mediciones mostraron que el glaciar estaba retrocediendo a una tasa 2,4 veces más rápida que su retroceso en los 50 años anteriores.

«Los efectos relacionados con el clima se han observado en esta región en los últimos 20 años», dijo Tsuji. «Pronto, algunos de los glaciares pueden derretirse completamente y desaparecer».

Solo se ha descubierto alrededor del cinco por ciento de las especies de hongos, pero su función en climas ecológicos es bien conocida: desde los trópicos hasta el Ártico, los hongos descomponen material orgánico muerto. Cada especie opera de forma un poco diferente, pero su función general es reintroducir nutrientes del material vegetal muerto nuevamente en el ecosistema. Si los glaciares se derriten, los hongos pierden su hábitat. Los resultados podrían tener efectos catastróficos en todo el ecosistema, según Tsuji, aunque se necesita más investigación para comprender exactamente cómo el clima cambiante está influyendo en los hongos más allá de destruir su hábitat.

A continuación, Tsuji y su equipo planean examinar los hongos en el Lago Ward Hunt, el lago más al norte del mundo. Está en la isla Ward Hunt, frente a la costa norte de la isla de Ellesmere, y a menos de 750 kilómetros del Polo Norte.

«Normalmente, el hielo del lago no se derrite durante la temporada de verano. Sin embargo, el hielo se derritió completamente en 2016. Planeamos comprobar continuamente cómo cambia la diversidad de hongos del lago», dijo Tsuji. Las diferentes especies podrían evolucionar o, potencialmente, extinguirse. «Eventualmente, planeamos compilar todos nuestros estudios para proporcionar una visión general de los ecosistemas terrestres en las regiones ártica y antártica».

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