Investigadores de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona han descubierto que la exposición al cannabis y el estrés durante la adolescencia puede llevar a trastornos de ansiedad a largo plazo caracterizados por la presencia de miedo patológico.

El estudio, publicado en ‘Neuropharmacology’ y realizado en animales de laboratorio, han analizado cómo esta exposición durante la adolescencia afecta a la extinción de la memoria del miedo –dejar de asociar elementos neutros a experiencias negativas– en los ratones adultos, ha explicado la universidad en un comunicado este jueves.

Los resultados han destacado la influencia de factores ambientales como el estrés en los efectos deletéreos de la exposición al cannabis durante edades precoces y sugieren que las consecuencias del consumo precoz dependen del ambiente de consumo.

El cannabis continúa siendo la droga ilícita más consumida en todo el mundo, y su uso regular comienza a menudo durante la adolescencia, lo cual es “especialmente preocupante” ya que este período es crucial para una correcta maduración del cerebro mediante la reorganización de las sinapsis neuronales.

Numerosos datos preclínicos y epidemiológicos sugieren que la exposición a cannabinoides en adolescentes puede aumentar el riesgo de aparición de enfermedades psiquiátricas en la vida adulta, y aumento del consumo de cannabis en los jóvenes mientras en los últimos años ha disminuido la percepción de riesgo de su consumo en la población de 12 a 17 años, la franja de edad que se estudia en este artículo.

“En este estudio hemos investigado las consecuencias de la exposición simultánea al tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal responsable de las propiedades psicoactivas del cannabis, y al estrés durante la adolescencia”, han explicado los primeros autores del artículo, Rocio Saravia y Marc Ten-Blanco.

EXTINCIÓN DEL MIEDO

En ocasiones, un estímulo que debería ser neutro se asocia con uno amenazante –como asociar una bata blanca al dolor sentido en visitas al dentista– y provoca una respuesta de miedo, que normalmente disminuye con el tiempo a medida que el estímulo condicionado se deja de asociar con la experiencia negativa.

Esto se conoce como extinción del miedo, y cuando no ocurre correctamente se producen trastornos de ansiedad tales como el síndrome de estrés postraumático, las fobias o los ataques de pánico.

“Hemos observado que los ratones adolescentes tratados con THC y expuestos al estrés exhiben un deterioro en la extinción del miedo en la edad adulta. Sin embargo, este efecto no se observó en los animales expuestos a estos dos mismos factores por separado”, ha detallado el investigador Fernando Berrendero.

Además, la resistencia a la extinción del miedo se asoció con una disminución de la actividad neuronal en la amígdala basolateral y la corteza prefrontal infralímbica, lo que sugiere una desregulación a largo plazo del circuito que regula el miedo.

“Nuestros hallazgos destacan la influencia de factores ambientales como el estrés en los efectos deletéreos de la exposición al cannabis durante edades precoces y sugieren que las consecuencias del consumo precoz de cannabis dependen de manera importante del ambiente de consumo”, ha explicado el catedrático de Farmacología Rafael Maldonado.

“La presencia de situaciones de estrés, que es habitual en los consumidores de esta sustancia, puede empeorar los efectos deletéreos del cannabis”, ha concluido.

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