Foto: Reuters

Al menos 1.424 personas han muerto como consecuencia del terremoto y el tsunami que afectaron el 28 de septiembre a la isla indonesia de Célebes, donde aún se busca a más de mil desaparecidos, muchos de los cuales podrían seguir sepultados entre las toneladas de escombros dejadas por la tragedia.

El portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres (BNPB), Sutopo Purwo Nugroho, ha confirmado este jueves que hasta el momento han sido localizados 1.424 cadáveres, de los cuales la amplia mayoría ya han sido enterrados una vez concluido el proceso de identificación, informa la agencia de noticias Antara.

La mayoría de las víctimas localizadas, más de 1.200, corresponden a la zona de Palu, una ciudad que quedó arrasada por un tsunami que azotó la costa con olas de hasta seis metros. Los servicios de emergencia han tenido problemas para acceder a otra de las áreas más afectadas, la de Dongala, por lo que el balance previsiblemente subirá.

Fuentes consultadas por la cadena de televisión británica Sky News han asegurado que aún habría unas mil personas desaparecidas en las zonas de Balaroa, Sigi y Petobo. En esta última zona, la mayoría de las víctimas estarían bajo tres metros de barro que están ya solidificados, lo que complica su recuperación.

La comunidad internacional se ha volcado con la ayuda y el Gobierno indonesio ha dejado a un lado su histórica reticencia a aceptar asistencia exterior. Según las autoridades locales, alrededor de una veintena de países han ofrecido ya su ayuda, en la que también colaboran agencias de Naciones Unidas y numerosas ONG.

“Hay muchos retos tras este desastre, nunca ha pasado algo tan malo”, ha reconocido Frida Sinta, que trabaja como voluntaria para que los habitantes de Palu obtengan comida y otros bienes básicos. La ciudad ha recuperado el suministro eléctrico y ya se aprecia la reapertura progresiva de tiendas, según la agencia Reuters.

“Movemos lo que podemos en coche o moto dentro de la ciudad”, ha dicho Sinta. “Todavía no hemos llegado a muchos lugares inaccesibles”, ha añadido esta voluntaria.

FALTA DE AGUA

La mayoría de la infraestructura de suministro, como tuberías, han quedado dañadas por el terremoto, algo que la ONG Oxfam espera aliviar enviando a Palu equipos de tratamiento de agua y kits de purificación para 500.000 personas. La responsable humanitaria de la organización, Ancilla Bere, ha subrayado en un comunicado que “el saneamiento es una preocupación importante”, toda vez que en Palu y en zonas aledañas “no hay agua corriente y pocos retretes funcionan”.

“La magnitud de los daños causados por el terremoto y el tsunami es enorme y existe el temor de que muchos cuerpos estén enterrados debajo de casas y edificios colapsados”, ha señalado.

Asril Abdul Hamid, de 35 años, ha visto cómo su vivienda se venía abajo fruto de la licuefacción del suelo, una circunstancia frecuente en el caso de potentes temblores. “Mi inmediata familia está a salvo, gracias a Dios, pero mi primo ha muerto”, ha contado a la agencia Reuters.

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