REYNOLDS; OPTICAL PANSTAR

Un equipo de astrónomos ha confirmado que el remanente de supernova Kes 75, ubicado a unos 19.000 años luz de la Tierra, contiene el púlsar más joven conocido en la galaxia Vía Láctea.

La rápida rotación y el fuerte campo magnético del púlsar han generado un viento de materia energética y partículas de antimateria que fluyen hacia el pulso a una velocidad cercana a la de la luz. Este viento de púlsar ha creado una gran burbuja magnetizada de partículas de alta energía llamada nebulosa del viento de púlsar, que se ve como la región azul que rodea al púlsar, en la imagen tomada por el observatorio Chandra de la NASA.

En la instántanea, los rayos X de alta energía observados por Chandra son de color azul y resaltan la nebulosa del viento de púlsar que rodea al púlsar, mientras que los rayos X de baja energía aparecen de color púrpura y muestran los restos de la explosión. Una imagen óptica de Sloan Digital Sky Survey revela estrellas en el campo.

Los datos de Chandra tomados en 2000, 2006, 2009 y 2016 muestran cambios en la nebulosa del viento de púlsar con el tiempo. Entre el 2000 y el 2016, las observaciones de Chandra revelan que el borde exterior de la nebulosa de viento de púlsar se está expandiendo a un notable ritmo de un millón de metros por segundo.

Esta alta velocidad puede deberse a la expansión de la nebulosa del viento de púlsar en un entorno de densidad relativamente baja. Específicamente, los astrónomos sugieren que se está expandiendo en una burbuja gaseosa soplada por el níquel radiactivo formado en la explosión y expulsado cuando la estrella explotó. Este níquel también alimenta la luz de la supernova, ya que se descompone en gas de hierro difuso que llena la burbuja. Si es así, esto les da a los astrónomos una idea del corazón de la estrella en explosión y de los elementos que creó.

La tasa de expansión también le dice a los astrónomos que Kes 75 explotó hace unos cinco siglos, visto desde la Tierra. (El objeto está a unos 19.000 años luz de distancia, pero los astrónomos se refieren a cuándo su luz habría llegado a la Tierra). A diferencia de otros remanentes de supernova de esta era como Tycho y Kepler, no hay evidencia conocida de los registros históricos que la explosión que creó Kes 75 fue observado.

¿Por qué Kes 75 no fue visto desde la Tierra? Las observaciones de Chandra junto con las de otros telescopios anteriores indican que el polvo y el gas interestelar que llenan nuestra galaxia son muy densos en la dirección de la estrella condenada. Habría sido demasiado tenue para ser visto desde la Tierra hace varios siglos.

El brillo de la nebulosa del viento de púlsar ha disminuido en un 10% desde 2000 a 2016, principalmente concentrado en el área norte, con una disminución del 30% en un nudo brillante. Los rápidos cambios observados en la nebulosa de viento pulsar Kes 75, así como su estructura inusual, apuntan a la necesidad de modelos más sofisticados de la evolución de las nebulosas de viento pulsar.

Un artículo que describe estos resultados apareció en The Astrophysical Journal y está disponible en línea.

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