CIBEROBN

Un equipo investigador del Instituto de Biomedicina de la
Universidad de Barcelona (IBUB) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Obesidad y Nutrición (CIBEROBN) ha descubierto que la proteína CXCL14, relacionada con la progresión de tumores y la organogénesis, también genera efectos beneficiosos sobre enfermedades metabólicas como la obesidad y la diabetes.

Según el nuevo trabajo, liderado por el catedrático Francesc Villarroya y publicado en la revista ‘Cell Metabolism’, la proteína CXCL14 es sintetizada por el tejido adiposo marrón y tiene capacidad de activar células con actividad antiinflamatoria (los macrófagos M2) que generan un efecto beneficioso sobre el organismo.

Asimismo, la investigación, llevada a cabo con animales de laboratorio, también constata que la falta de la citoquina CXCL14 perjudica la actividad del tejido adiposo marrón y altera la homeostasis de la glucosa, una molécula esencial en el metabolismo energético celular.

Del mismo modo, los resultados han puesto de manifiesto que los efectos saludables del tejido adiposo marrón sobre el metabolismo global no se limitan a la capacidad de quemar metabolitos y producir calor (la termogénesis) como se pensaba hasta ahora, sino que se amplían con la síntesis de moléculas con acciones beneficiosos sobre el conjunto del organismo.

Una de las complicaciones asociadas a la obesidad es la colonización del tejido adiposo por células proinflamatorias (por ejemplo, los macrófagos M1), un proceso que genera alteraciones metabólicas y cardiovasculares.

Ante este escenario, los científicos han descubierto que una vez está activo, el tejido adiposo marrón libera la molécula CXCL14, que es capaz de reclutar células con acción antiinflamatoria del sistema inmune (los macrófagos M2) hacia el tejido adiposo. Además, esta citoquina también potencia la conversión de tejido adiposo blanco en grasa marrón.

Según los resultados, la relación de los diferentes tejidos adiposos (blanco o marrón) con las células del sistema inmune (M1 o M2) es un factor clave para poder explicar los problemas de exceso de tejido adiposo blanco y los beneficios de la grasa marrón activa.

“La investigación sobre las moléculas que libera la grasa parda con efectos saludables sobre el metabolismo nos abrirá la posibilidad de desarrollar nuevas herramientas terapéuticas, insospechadas hasta el momento, para el tratamiento de enfermedades metabólicas”, ha zanjado Villarroya.

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