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Los investigadores de la Universidad de Utah, EE.UU, encontraron que los pacientes con déficit de atención con hiperactividad (TDAH) tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades similares al Parkinson, que las personas sin antecedentes.

“La enfermedad de Parkinson es comúnmente considerada como una enfermedad neurodegenerativa asociada con el envejecimiento. Esta puede ser la primera vez que una enfermedad infantil y su tratamiento pueden estar relacionados con una expresión geriátrica del trastorno neurodegenerativo”, ha señalado Glen Hanson, profesor de Farmacología y Toxicología en la Facultad de Odontología de la universidad, y autor principal del artículo.

El equipo de Hanson descubrió que los pacientes con TDAH tenían más del doble de probabilidades de desarrollar Parkinson y Parkinson de aparición temprana (21-66 años) que las personas sin TDAH del mismo sexo y edad. El riesgo estimado fue de seis a ocho veces mayor para los pacientes con TDAH prescritos los medicamentos estimulantes, incluyendo metilfenidato (Ritalin, Concerta, Daytrana, Metadate y Methylin), mezclas de sales de anfetamina (Adderall) y dexmethylphenidate (Focalin).

Los autores advierten que los pacientes con un tipo más severo de TDAH pueden tener inherentemente un mayor riesgo de enfermedades de la neurona motora como el Parkinson, y los resultados pueden ser -o no- directos de la medicación estimulante. Se necesitan estudios futuros para llegar a una conclusión más definitiva.

El equipo utilizó la base de datos de población de Utah (UPDB), que contiene registros vitales y médicos de más de 11 millones de personas que han vivido en el estado, para examinar veinte años de registros históricos. Los pacientes elegibles nacieron entre 1950 y 1992, tenían al menos 20 años de edad para fines de 2011, eran residentes de Utah después del 1 de enero de 1996 y no tenían un diagnóstico previo de Parkinson o enfermedades similares a Parkinson.

Utilizando UPDB, Hanson y su equipo compilaron una población con TDAH, que consistía en 31,769 pacientes, de los cuales 4,960 recibieron medicamentos estimulantes (2,716 recibieron anfetaminas, 1,941 recibieron metilfenidato y 303 recibieron ambos). La población de comparación sin TDAH consistió en 158,790 individuos que se emparejaron con el grupo con TDAH en cuanto al sexo y la edad (5 a 1).

Además de tener en cuenta las diferencias en el sexo y la edad, el estudio controló los efectos de los trastornos psicóticos y el consumo de tabaco que podrían asociarse con el Parkinson independientemente del TDAH. Los pacientes con antecedentes de abuso de drogas o alcohol fueron excluidos del estudio. El equipo no pudo explicar otros factores que podrían contribuir al desarrollo de la enfermedad de Parkinson, incluidos los traumatismos craneales, las lesiones cerebrales y las toxinas ambientales.

Según Hanson, los resultados del estudio deben considerarse preliminares. Este estudio puede estar limitado por la clasificación errónea de sujetos sin TDAH, que fueron diagnosticados con el trastorno fuera de Utah, el diagnóstico erróneo o incorrecto de síntomas de la enfermedad similar al Parkinson y la falta de información sobre la duración del uso y la dosis de medicamento para el TDAH prescritos .

“Creo que el tratamiento sigue siendo un beneficio, especialmente para los niños que no pueden controlar sus síntomas de TDAH. Los medicamentos realmente deberían considerarse caso por caso”, ha concluido Hanson.

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