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El hielo marino del Ártico probablemente alcanzó su nivel más bajo en 2018 el 19 de septiembre y nuevamente el 23 de septiembre, según el análisis de la NASA y la Universidad de Colorado en Boulder.

El análisis de datos satelitales muestra que, con 4,59 millones de kilómetros cuadrados, el verano de 2018 coincidió con los de 2008 y 2010 con la sexta menor extensión mínima de hielo marino en torno al polo norte.

El hielo marino del Ártico, la capa de agua de mar congelada que cubre la mayor parte del Océano Ártico y los mares vecinos en invierno, sigue patrones estacionales de crecimiento y descomposición. Se espesa y se extiende durante el otoño y el invierno y adelgaza y se encoge durante la primavera y el verano.

Pero en las últimas décadas, el aumento de las temperaturas ha llevado a disminuciones importantes en las extensiones de hielo marino del Ártico, con disminuciones particularmente rápidas en la extensión mínima del verano. La reducción de la capa de hielo del Ártico puede afectar a los patrones climáticos del planeta y la circulación de los océanos.

“El mínimo de este año es relativamente alto en comparación con la baja cifra récord que vimos en 2012, pero sigue siendo bajo en comparación con lo que solía ser en los años 70, 80 e incluso en los 90”, dijo Claire Parkinson, científica senior sobre el cambio climático. en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Parkinson y su colega Nick DiGirolamo calcularon que, desde finales de la década de 1970, la extensión del hielo marino del Ártico se ha reducido en promedio alrededor de 54.000 kilómetros cuadrados con cada año que pasa.

Este verano, las condiciones climáticas en el Ártico han sido mixtas, con algunas áreas que experimentaron temperaturas más cálidas que la media y derretimiento rápido y otras regiones que permanecieron más frías de lo normal, lo que condujo a la persistencia de parches de hielo marino. Aún así, la extensión mínima de hielo marino en 2018 es 1,63 millones de kilómetros cuadrados por debajo del promedio anual de 1981-2010.

Una de las características más inusuales de la temporada de derretimiento de este año ha sido la reapertura de un agujero parecido a la polinia en la plataforma de hielo al norte de Groenlandia, donde reside típicamente el hielo marino más antiguo y espeso del Ártico. En febrero de este año, apareció una apertura similar en la misma área, llamando la atención de los científicos del hielo marino en todas partes. La primera aparición del agujero generó inquietudes acerca de la posibilidad de que la región pudiera volverse vulnerable si la capa de hielo original, más gruesa, se reemplazara con hielo más delgado a medida que el agua de mar expuesta se volviese a congelar.

La misión Operation IceBridge de la NASA exploró el área en marzo y descubrió que el hielo era más delgado y, por lo tanto, más susceptible de ser empujado por los vientos y las corrientes oceánicas.

“Este verano, la combinación de hielo delgado y vientos cálidos del sur ayudó a romper y derretir el hielo marino en la región, reabriendo el agujero”, dijo en un comunicado Melinda Webster, investigadora de hielo marino de Goddard. “Esta apertura es importante por varias razones; para empezar, el agua recién expuesta absorbe la luz del sol y calienta el océano, lo que afecta la rapidez con que crecerá el hielo marino en el otoño siguiente. También afecta el ecosistema local; por ejemplo, afecta a las poblaciones de focas y osos polares que dependen del hielo marino más grueso y cubierto de nieve para su deforestación y caza.

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