Foto: Reuters

El tenista español Rafael Nadal, número 1 del ranking mundial, se ha convertido este sábado en el primer jugador clasificado para las Finales ATP de este 2018, gracias a su triunfo de madrugada ante al croata Marin Cilic (2-6, 6-4 y 6-4) en los cuartos de final del torneo de Toronto (Canadá).

Con dicha victoria en la antepenúltima ronda del sexto Masters 1.000 de la temporada, Nadal logró por 14ª temporada consecutiva su billete de forma matemática. Así, disputará el torneo que cierra la temporada con los mejores del año para la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP).

“Es mi decimocuarta clasificación consecutiva para las Finales. Así que se trata de una gran noticia para mí”, resumió el tenista balear después de vencer a Cilic sobre la pista dura canadiense para acceder así a las semifinales, donde se enfrentará al ruso Karen Khachanov.

El próximo noviembre, bajo la cubierta del The O2 en Londres, Nadal intentará sumar el título a un palmarés excepcional que incluye cuatro cierres de curso como nº1 del mundo, una plusmarca de 32 Masters 1.000 y 17 coronas del ‘Grand Slam’. El balear, de 32 años, debutó en este torneo en 2006 y alcanzó la final en las ediciones de 2010 y 2013.

NADAL REMONTA A CILIC Y PASA A SEMIFINALES EN TORONTO

El tenista español Rafael Nadal, número 1 del ranking mundial, ha logrado este sábado de madrugada el acceso a las semifinales del torneo de Toronto (Canadá), sexto Masters 1.000 de la temporada, después de ganar al croata Marin Cilic por 2-6, 6-4 y 6-4.

El de Manacor, que igualmente ejerce como primer cabeza de serie sobre la pista dura canadiense, batió a un Cilic combativo y muy inspirado en el set inaugural. Así, el balcánico no concedió en esa primera manga ni una sola oportunidad de ‘break’ a Nadal, que necesitó remontar para alcanzar la penúltima ronda del campeonato, donde se enfrentará al ruso Karen Khachanov.

En un partido que se alargó 2 horas y 18 minutos, el balear perdió su segundo y su tercer turno de servicio (1-2 y 1-4), generándose una desventaja que ya no fue capaz de neutralizar. Cilic se mostró firme con sus saques e incluso estuvo cerca de apuntarse el primer set con anterioridad, ya que disfrutó de cinco bolas de rotura en el séptimo juego y con 1-5 a su favor.

Nadal salvó esas cinco pelotas comprometedoras y luego dos más al resto, aunque el croata ya sí aprovechó la octava opción (2-6). Pese a dicha derrota parcial y pese a los problemas en el inicio de la segunda manga al tener que salvar otra bola de quiebre (1-1), el español al fin exhibió poderío en el tercer juego e ‘ipso facto’ rompió el servicio de su oponente (3-1).

El croata reaccionó en el juego inmediatamente posterior, desperdiciando no obstante cuatro ‘break points’ (4-1). Y no apretó el marcador hasta el tramo final del set, cuando rompió de primeras en el noveno juego (5-4) pero flaqueó con su saque en el décimo y su contrincante igualó el duelo (6-4).

El tercer y definitivo set sirvió a ambos jugadores para templar ánimos en sendos turnos de saque, con Nadal dejando escapar una pelota de rotura en el cuarto juego (2-2). Fue un mero desliz de Cilic, quien parecía decidido a forzar el resultado hasta la muerte súbita.

Pero entonces emergió el Nadal heroico hasta quebrar el servicio en el décimo juego, en lo que era su tercer ‘match point’ (6-4), y abrochar de esta manera la victoria final contra quien ejercía de sexto cabeza de serie en Toronto.

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