Tres personas detenidas y otras tres imputadas es el balance de una operación desarrollada por la Guardia Civil y que ha permitido desarticular una de las mayores organizaciones a nivel internacional dedicada al tráfico ilegal de especies amenazadas de tortuga.

La “operación COAHUILA” ha permitido incautar más de 1.100 ejemplares de tortugas de 62  especies diferentes (tanto adultos como crías) así como más de 750 huevos.

Los detenidos son dos alemanes (en Mallorca) y un español (en Barcelona). Esta misma situación se repite para con los imputados: dos alemanes en Mallorca y un español en Barcelona.

La Guardia Civil, en el marco de la operación COAHUILA, ha procedido a la detención de tres personas y a la investigación de otras 3 más (dos detenidos y dos investigados de nacionalidad alemana en Mallorca y un detenido y un investigado de nacionalidad española en Barcelona), como presuntos autores de delitos relativos a flora y la fauna silvestre, contrabando de especies protegidas y blanqueo de capitales.

La operación se inició en el mes de febrero del pasado año cuando agentes de la Guardia Civil del Aeropuerto de Son Sant Joan detectaron el envío de diversos ejemplares de tortugas de la especie COAHUILA. La mayoría de estos especímenes están amparados por el régimen de protección del Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES), donde se busca preservar la protección de las especies mediante el control de su comercio y al cual España esta adherida desde el año 1986.

Una vez inspeccionado el envío, los agentes pudieron comprobar como parte de los ejemplares presentados no se correspondían ni con los declarados en la partida ni con la documentación que los acompañaba, por lo que procedieron a su incautación.

La Guardia Civil realizó entonces diferentes  pesquisas para dar con los responsables de este envío, que no tenían nada a su nombre, lo que dificultó la investigación. Finalmente, los agentes localizaron una finca rústica en Llucmajor , en la que residían dos ciudadanos alemanes.

Una vez acreditada la actividad ilegal, los agentes practicaron un registro en la citada finca, pudiendo comprobar que el criadero era mucho mayor de lo esperado y que tenía como finalidad la cría “a nivel industrial” de diversas especies de tortugas, tanto de agua como de tierra.

Para la práctica del registro, se contó con el apoyo de técnicos de la Autoridad Administrativa CITES, así como de personal de la Fundación Natura Park. Asimismo, se procedió a la identificación de los animales, llevándose a cabo la incautación de más de 1100 ejemplares tanto adultos como crías, así como de más de 750 huevos, cifra que aumentará al haber más de 200 hembras en época de puesta.

El tráfico ilegal de estas especies afecta principalmente a las del sudeste asiático, de donde provenían las Tortugas de caja (Cuora sp.), consideradas en altísimo riesgo de extinción. También se  incautaron algunas endémicas de Méjico, Estados Unidos y Canadá, y protegidas por la legislación de estos países. Además, había ejemplares de Tortuga mora catalogada como “Vulnerable” en el Catálogo Español de Especies Amenazadas.

Tras pasar a disposición judicial, los dos detenidos ingresaron en prisión. Se ha podido constatar que estas dos personas mantenían una estrecha colaboración con el responsable de una tienda de fauna exótica en Barcelona, que les servía para “blanquear” los especímenes producidos en Mallorca.

Por tal motivo, la Guardia Civil se desplazó hasta Barcelona para proceder a la entrada y registro de la tienda investigada y del domicilio del titular de la misma.  En el domicilio, situado en una finca rústica de Barcelona, se hallaron diferentes piscinas y depósitos con especies protegidas en muy mal estado de mantenimiento.

Ejemplares incautados

Entre los ejemplares incautados en esta operación se han encontrado 14 de las 50 especies más amenazadas del mundo.

Listado de especies en peligro crítico de extinción 

Cuora mccordi (1 macho, 3 hembras)

Cuora aurocapitata (7 ejemplares)

Cuora trifasciata (36 ejemplares)

Mauremys annamensis (10 ejemplares)

Siebenrockiella leytensis (5 ejemplares)

Cuora pani (25 ejemplares)

Testudo kleinmanni (8 ejemplares)

Cuora picturata/Cuora bourreti/Cuora galbinifrons (ejemplares congelados)

Terrapene coahuila (1 ejemplar)

Astrochelys radiata (2 machos y 2 hembras)

Glyptemys muhlenbergii (4 ejemplares)

Cuora cyclornata (3 ejemplares)

Cuora zhoui (Ejemplares pendientes de identificar por inmadurez)

 

 Listado de especies en peligro

 Mauremys nigricans (44 ejemplares)

Malacochersus tornieri (38 ejemplares)

Cuora flavomarginata (31 ejemplares)

Cuora mouhotii (21 ejemplares)

Sacalia bealei (1 ejemplar)

Colaboración internacional

Esta investigación se ha llevado a cabo en el marco de la operación “Naultinus” de Europol, que ha colaborado en el análisis de información y la coordinación con otros países de la UE, como son Alemania, Francia, Italia y Austria.

Tráfico ilegal de especies

El tráfico ilegal de especies de fauna y flora supone una de las principales amenazas para la conservación de la biodiversidad. Es uno de los objetivos prioritarios de la lucha contra la delincuencia organizada para la UE. Por este motivo, España cuenta desde abril de 2018 con PLAN TIFIES, Plan de acción español contra el tráfico ilegal y el furtivismo internacional de Especies Silvestres, impulsado por la SG de Biodiversidad y Medio Natural del Mº para la Transición Ecológica.

Las tortugas (orden Testudines) se encuentran dentro de los vertebrados mayores más amenazados del planeta. De un total de 365 especies reconocidas, 148 de ellas  están consideradas amenazadas por los criterios de la IUCN, dentro de las categorías de Vulnerable, peligro  o peligro crítico. En la historia reciente, se han extinguido 7 especies y 3 subespecies de tortugas conocidas.

Las poblaciones de quelonios, actualmente sufren una gran presión por parte de los humanos. Sus poblaciones se ven amenazadas por el desarrollo, agricultura y la contaminación de la tierra y el agua. También son preciadas para su consumo, tanto su carne, como sus huevos. En algunas partes del mundo son usadas en la medicina tradicional. Y el comercio de animales, tanto legal como ilegal, amenaza a muchas de estas especies.

La operación ha sido dirigida por la Sección del SEPRONA de la Guardia Civil de Islas Baleares, con el apoyo de la Unidad Central Operativa de Medio Ambiente (UCOMA), en Mallorca y en la provincia de Barcelona.

 

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.