Al menos 50 personas han muerto a causa del siniestro de un avión de la aerolínea bangladeshí US-Bangla Airlines con 71 personas a bordo durante su aterrizaje en el aeropuerto de la capital de Nepal, Katmandú, según un portavoz del Ejército.

El secretario conjunto del Ministerio de Turismo, Suresh Acharya, había indicado previamente que un total de 25 heridos habían sido evacuados a hospitales de la localidad, sin dar detalles acerca de la gravedad de su estado ni pronunciarse sobre la existencia de fallecidos.

Asimismo, Acharya había añadido que en el aparato viajaban 37 hombres, 27 mujeres y dos niños, según ha recogido el diario nepalí ‘Kantipur’. En el avión viajaba un total de 71 personas.

Testigos citados por la agencia británica de noticias Reuters han indicado que los equipos de emergencia han recuperado cuerpos gravemente quemados de entre los restos del avión.

Un fotógrafo de Reuters ha señalado que ha presenciado la retirada de cuerpos cubiertos por sábanas cerca de una de las pistas del aeropuerto.

El portavoz del Aeropuerto Internacional Tribhuvan (TIA), Prem Nath Thakur, ha detallado que el avión se ha salido de la pista durante el aterrizaje y ha colisionado en un campo de fútbol cercano.

El aparato se ha incendiado después del siniestro, según ha recogido el diario nepalí ‘Kantipur’. Los equipos de rescate del aeropuerto y el Ejército trabajan en la zona.

El director general de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal, Najiv Gautam, ha manifestado que el piloto perdió el control al intentar tocar tierra, al tiempo que ha agregado que entró desde el lado contrario a aquel por el que había recibido permiso.

“Aún estamos intentando determinar las razones detrás de este aterrizaje inusual”, ha subrayado. El avión siniestrado es un Bombardier Dash 8 con capacidad para 78 pasajeros.

El aeropuerto ha anunciado la cancelación de todos los vuelos tras el accidente, y aquellos que se dirigían al TIA han sido desviado a otros destinos cercanos, según fuentes aeroportuarias.

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