Foto: Reuters

El Gobierno federal de Estados Unidos ha cerrado este viernes a medianoche por primera vez desde 2013 después de que la votación para aprobar el proyecto de financiación a corto plazo fracasara en el Senado debido la falta de acuerdo entre demócratas y republicanos, según ha informado la cadena de televisión CNN.

Se trata de la primera vez que una Administración republicana con mayoría en el Congreso –tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado– se ve obligada a cerrar.

Para dar luz verde a los presupuestos que hubieran evitado el cierre eran necesarios 60 votos a favor, lo que situaba en diez el número de votos demócratas necesarios para aprobar el proyecto republicano,.

El recuento de la votación, que sigue técnicamente abierta, se encuentra en 48 votos en contra y 50 a favor, de los cuales cinco son demócratas (Joe Donnelly, Heidi Heitkamp, Doug Jones, Joe Manghin y Claire McCaskill).

Por su parte, los senadores republicanos Jeff Flake, Lindsay Graham, Mike Lee y Rand Paul han votado en contra de la propuesta, según ha informado el diario local ‘The New York Times’.

El líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, y el de los demócratas, Chuck Schumer, se encuentran en el hemiciclo trabajando en un intento por llegar a un acuerdo. Varias fuentes han informado a la cadena de televisión CNN de que las conversaciones están siendo “potencialmente productivas”, pero la diferencia de votos es demasiado amplia.

La aprobación de un presupuesto a corto plazo hasta el 16 de febrero, que logró el visto bueno de la Cámara de Representantes este mismo jueves, era clave para evitar el cierre del Gobierno del presidente, Donald Trump.

Republicanos y demócratas han estado negociando durante los últimos días la que sería la cuarta prórroga temporal de la financiación desde que comenzó el actual ejercicio fiscal, en octubre de 2017. Uno de los puntos más controvertidos de las negociaciones gira en torno a la reforma migratoria.

A pesar de que ambos partidos lograron llegar a un acuerdo sobre el programa Consideración de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por su sigla en inglés), el magnate lo rechazó dado que “no se ajustaba a sus prioridades”.

Tras la votación de este viernes a última hora, la Casa Blanca ha indicado en un comunicado que no negociará el estatus de los ‘dreamers’ –los cerca de 800.000 inmigrantes que llegaron de forma ilegal al país siendo niños–, “mientras los demócratas utilizan a los ciudadanos legales de Estados Unidos como rehenes para lograr sus temerarias demandas”.

Asimismo, la Administración ha aseverado que reanudará las conversaciones sobre la reforma migratoria “cuando los demócratas comiencen a pagar a las Fuerzas Armadas” estadounidenses.

¿Qué sucede en un cierre de Gobierno?

En los cierres, los empleados del gobierno son vulnerables a la posiblidad de acabar recibiendo una suspensión en forma de baja temporal no remunerada. Otros trabajadores “esenciales”, incluidos los que se ocupan de la seguridad pública y la seguridad nacional, siguen trabajando, algunos con paga, otros sin ella.

El último cierre en octubre de 2013 duró más de dos semanas. Más de 800.000 empleados federales fueron suspendidos. Esto es lo que sucedió entonces, y lo que estiman las autoridades que ocurrirá ahora.

EL EJÉRCITO

El Departamento de Defensa explicó este viernes que un cierre no afectaría la guerra de los militares estadounidenses en Afganistán o sus operaciones contra los militantes islamistas en Irak y Siria.

Todo el personal militar en servicio activo se mantendría en estado de servicio normal, pero no se le pagaría por el período de cierre hasta que el Congreso disponga de los fondos asignados. El personal civil en operaciones no esenciales sí recibirá una baja temporal.

En el último cierre, el personal militar continuó con su estado normal de servicio, pero aproximadamente la mitad de los 800.000 empleados civiles del Departamento de Defensa recibieron la baja sin paga. Casi todos fueron convocados una semana después de que el Departamento de Defensa implementara la Ley “Paga a Nuestro Ejército”, que había sido aprobada recientemente por el Congreso.

JUSTICIA

Si el cierre ocurre a la medianoche, el Departamento de Justicia, con muchos trabajadores “esenciales”, tiene un plan de contingencia de cierre, según el cual alrededor de 95.000 de los casi 115.000 empleados del departamento seguirían trabajando.

SUPERVISIÓN FINANCIERA

La Comisión del Mercado de Valores del Gobierno bursátil se financia a sí misma mediante la recaudación de la industria financiera, pero su presupuesto es establecido por el Congreso. Se ha dicho en el pasado que podría continuar las operaciones temporalmente en un cierre. Pero tendría que despedir a los trabajadores si el Congreso pasara semanas antes de aprobar nuevos fondos.

Si ocurre un cierre, la Commodity Futures Trading Commission tendría que despedir al 95 por ciento de sus empleados de inmediato. Una portavoz de la agencia dijo que el regulador de derivados podría llamar personal adicional, sin embargo, en caso de emergencia del mercado financiero.

PARQUES NACIONALES

En 2013, los parques nacionales cerraron y los visitantes nocturnos tuvieron dos días para partir, lo que resultó en una pérdida de 750.000 visitantes diarios, según la Asociación Para la Conservación de Parques Nacionales. National Parks Conservation Association. El Servicio de Parques Nacionales estimó que el cierre costó 500 millones de dólares en visitantes perdidos en áreas alrededor de los parques y los museos Smithsonian.

VISITAS TURÍSTICAS DE WASHINGTON

Sitios turísticos populares como el Smithsonian cerraron en 2013, y se instalaron barricadas en el Lincoln Memorial, la Biblioteca del Congreso y los Archivos Nacionales. El Zoológico Nacional cerró, para desdicha de visitantes, y seguidores de su popular “Panda Cam” — que retransmitía imágenes de los pandas del Zoo, y que tuvo que suspender sus operaciones –.

IMPUESTOS

Hace cinco años, Hacienda despachó al 90 por ciento de su personal, según el Center for American Progress. Un total de 4.000 millones en reembolsos de impuestos acabaron temporalmente demorados, de acuerdo con la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB).

ENTREGA POR CORREO

Las entregas continuaron como de costumbre porque el Servicio Postal de EEUU no recibe dólares de impuestos para las operaciones diarias.

VIAJES

Los viajeros aéreos y por tren no sufrieron un gran impacto porque los oficiales de seguridad y los controladores de tránsito aéreo permanecieron en el trabajo. El procesamiento de pasaportes continuó con algunas demoras.

TRIBUNALES

Los tribunales federales, incluido el Tribunal Supremo, permanecieron abiertos. La Oficina Administrativa de los Tribunales de EEUU ha explicado que los tribunales federales podrían continuar funcionando normalmente durante aproximadamente tres semanas sin fondos adicionales.

ATENCIÓN MÉDICA

Los registros de los recién creados intercambios de seguros de salud de Obamacare comenzaron según lo programado. El programa de seguro de salud de Medicare para los ancianos continuó en gran parte sin interrupciones. Un programa en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU para rastrear los brotes de gripe se suspendió temporalmente. Cientos de pacientes no pudieron inscribirse en los ensayos clínicos de los Institutos Nacionales de Salud, de acuerdo con la OMB.

NIÑOS

Seis programas de los servicios federales de educación infantil, Head Start, permanecieron cerrados nueve días en Alabama, Connecticut, Florida, Misisipí y Carolina del Sur. 6.300 niños resultaron afectados.

SEGURO SOCIAL

Se emitieron cheques de Seguridad Social y discapacidad sin cambios en las fechas de pago y las oficinas de campo permanecieron abiertas pero ofrecieron servicios limitados, y hubo retrasos en el proceso de revisión para los nuevos solicitantes.

PRÉSTAMOS

El procesamiento de hipotecas y otros préstamos se retrasó cuando los prestamistas no pudieron acceder a los servicios del gobierno, como los ingresos y la verificación del número de la Seguridad Social. La Administración de Pequeños Negocios no pudo procesar aproximadamente 700 solicitudes (un total de 140 millones en préstamos) hasta que terminó el cierre.

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